J. K. Rowling

Dernière mise à jour : le 27 février 2017

  • Date de naissance : 31 juillet 1965
  • Lieu de naissance : Yate Yate, Gloucestershire du Sud, Angleterre (Royaume-Uni)
  • Genre : Femme
  • Nationalité : Britannique
  • Profession : Romancière, Scénariste

A propos - J. K. Rowling

Joanne Kathleen Rowling (« J. K. Rowling ») est une romancière et scénariste britannique qui de notoriété mondiale grâce à la saga Harry Potter.

Enfance

A peine âgés de 18 ans et alors qu’ils habitaient Londres, Peter Rowling (né en 1945) et Anne Volant [(1945-1990), d’origine française] se rencontrent lors d’un trajet en train entre King’s Cross et Arbroath, en Écosse. Peter partait rejoindre les rangs de la Royal Navy et Anne ceux du Women’s Royal Naval Service (l’équivalent féminin). Après avoir quitté la marine, ils s’installent dans un bungalow dans les faubourgs de Bristol à l’Ouest de l’Angleterre et officialisent leur union en Mars 1965.

Peter devient alors Ingénieur en Aéronautique à l’usine de Rolls Royce de Bristol, tandis que Anne devient technicienne en science du Département de Chimie de l’école Wyedean Comprehensive.

Quatre mois plus tard, le 31 Juillet 1965, Anne Rowling donne naissance à Joanne (« Jo ») au General Hospital de l’agglomération de Yate en Gloucestershire du Sud, au Royaume-Uni. Sa petite sœur, Dianne (« Di »), vient au monde deux ans plus tard, le 28 Juin 1967. En 1969, la famille quitte leur bungalow et part s’installer à Winterbourne (toujours dans les faubourgs de Bristol) dans une maison jumelée et un peu plus grande.

Là, l’enfance de Joanne et Di s’entremêlent alors de jeux communs et de bagarres et elles jouent notamment avec les autres enfants de leur rue et notamment avec un frère et une sœur dont le nom de famille était Potter (Joanne aimait ce nom, plus que le sien). Mais Joanne fait déjà preuve d’une imagination sans égale et elle écrit son premier récit complet, à l’âge de six ans : l’histoire d’un lapin, intitulée Rabbit.

Vers le neuvième anniversaire de Joanne, en 1974, la famille déménage une nouvelle fois pour la campagne dans une maison appelée « Church Cottage » de Tutshill, un petit bourg de Chepstow au Pays de Galles. Ce déménagement coïncide tragiquement à la disparition de Kathleen, une de ses grand-mères. Très proche, cet événement l’attristera beaucoup et plus tard, elle reprendra son nom pour ajouter un épithète au sien.

A l’école primaire Joanne était décrite comme « tranquille, myope, couverte de taches de rousseur et nulle en sport ».

Son directeur d’école, Alfred Dunn, fut plus tard sa principale source d’inspiration pour le personnage d’Albus Dumbledore13.

Son adolescence :
A l’âge de 11 ans Joanne rencontre au Lycée de Wyedean celui qui deviendra son meilleur ami: Sean Harris. Sean Harris qui sera l’heureux propriètaire d’un Ford Anglia, personnage central d’un des livre plus tard. La découverte, lorsque Joanne a 15 ans, de la maladie qui rongera lentement mais sûrement sa mère (sclérose en plaque) marqua profondément Jo.
Joanne termine son cursus secondaire en 1982, avec d’excellente notes et choisit d’intégrer l’Université d’Oxford, mais au vu du lycée d’où elle vient, elle n’est pas retenu et intégrera finalement l’Université d’Exeter (Sud de l’Angleterre) en 1983. Sous la pression de ses parents elle choisit d’étudier la littérature classique et donc le français. Grâce à cette langue, elle passera ainsi toute l’année 1985 à Paris. En 1987 elle termine ses études avec un diplôme de deuxième classe niveau inférieur.

Vie adulte :
Après ses études elle travaillera à Londres, son plus long poste sera pour l’organisation Amnesty International.
En 1990, avec son petit ami de l’époque, elle décide de s’installer à Manchester. Et son destin va basculer. En effet lors d’un voyage en train, pendant sa recherche d’appartement, alors qu’elle regagne seule Londres dans un train bondé, l’idée d’Harry Potter lui vient. Le train ayant du retard elle va consacrer quatre longues heures à accumuler tous les détails qui donneront vie à « ce petit garçon maigre à lunettes et aux cheveux noirs qui ignorait qu’il était magicien ». Le soir même chez elle, elle commence l’écriture du premier chapitre d’Harry Potter à l’Ecole des Sorciers. Durant une année à Manchester le manuscrit ne cesse de grossir. Malheureusement le 30 Décembre 1990, Anne Rowling (sa mère) décède des suites de sa maladie. Par besoin de s’éloigner de cette douleur, en Septembre 1991, Joanne part s’installer au Portugal. Elle trouve en effet un poste de professeur d’anglais dans un institut linguistique de Porto. Ses horaires de travail (après-midi et soirée) lui permettent de continuer à étoffer son roman, qu’elle a emporté avec elle. Le 16 octobre 1992, elle se marie avec le journaliste portugais Jorge Arantes. Le 27 juillet 1993 elle donne naissance à Jessica Isabel Rowling Arantes. Ils divorceront en 1995. Joanne retourne en Angleterre fin 1994 avec sa fille et son roman toujours inachevé. Elle s’installe chez sa sœur Di à Edimbourg. Joanne sait parfaitement que si elle reprend un poste d’enseignant à temps plein en plus de l’éducation de sa fille, elle ne terminera jamais son roman. Et décide donc de finir d’écrire son roman, roman qu’elle écrit dans les cafés (comme le dit la légende).

Harry Potter :
Ayant terminé l’écriture du premier roman Joanne se met en quête d’un agent littéraire. Elle envoie un manuscrit comprenant les 3 premiers chapitres à un premier agent littéraire qui le refuse, le second en revanche lui accordera sa chance. Christopher Little mettra quant à lui un an à trouver un éditeur acceptant de publier Harry Potter. Il s’agit de Bloomburry. Craignant que les lecteurs masculins rechignent à lire un auteur féminin il lui demande de choisir un second prénom et publie Harry Potter sous le nom de J.K Rowling.
Le succès d’Harry Potter se fait de bouche à oreille. Les trois premiers romans sont des Bestsellers et remportent , tout comme les suivants, nombres de récompenses. A partir du quatrième au parle de phénomène mondial (les gens faisant la queue des heures durant pour acheter le livre le jour de sa sortie).

Et depuis :
JK est connu pour accordé peu d’interviews, vivant simplement. Le 26 décembre 2001, elle se remarie avec Neil Murray (médecin anesthésiste).Le 23 mars 2003 David Gordon Rowling Murray vient au monde. Deux ans plus tard, le 23 janvier 2005 Mackenzie Jean Rowling Murray rejoint la famille. La famille possède à présent deux chiens, ayant adoptés récemment une femelle lévrier de course abandonné.
Harry Potter a été traduit dans plus de 62 langues. La licence cinématographique est un vrai succès et Joanne a donné cette année (2007) son aval à la construction d’un parc à thème Harry Potter. Ce parc se situera à Universal Studios Orlando, Floride.